140 vignobles et ça continue: les investisseurs asiatiques sont gros à Bordeaux

Château Bellefont Domaine Belcier et ses vignobles, un premier grand cru classé de Saint-Emilion, dans la ville de Saint-Emilion, dans le sud-ouest du pays, près de Bordeaux. Photo: AFP
Au cours des dix dernières années, les investisseurs chinois ont conquis des dizaines de châteaux à Bordeaux, région viticole réputée de France.
Certains sont partis après avoir vu leurs investissements se tarir, mais Peter Kwok, qui n’a pas moins de sept vignobles à son nom, affirme qu’il est ici pour longtemps.
Le milliardaire basé à Hong Kong, âgé de 69 ans, réside dans le sud-ouest de la France depuis 20 ans. Il a récemment pris le Château Bellefont-Belcier, un grand cru de Saint-Emilion.
Certains viticulteurs français sont peu à l’aise avec les investisseurs asiatiques qui ont acheté 140 châteaux à Bordeaux.
Les acquisitions – bien qu’elles ne représentent que 1,5% des 7 000 vignobles de la région – ont suscité une sensibilité accrue face à la croissance des investissements étrangers, notamment chinois, dans des secteurs stratégiques ou du patrimoine.
En février, le président Emmanuel Macron a déclaré qu’il s’emploierait à empêcher les investisseurs étrangers d’acheter des fermes françaises après la découverte par un fonds chinois de près de 3 000 hectares de champs de blé situés dans le centre du pays.
Les magnats chinois présents à Bordeaux voient le vin principalement comme un moyen de diversifier leur fortune.
Mais Kwok, qui a investi entre 60 et 70 millions d’euros dans la région, insiste sur le fait qu’il n’en a pas besoin pour son argent – bien qu’en tant que banquier d’investissement, il garde un œil sur les chiffres.
« D’autres amis propriétaires de vignobles m’ont averti que le seul moyen de faire fortune dans le vin est d’investir une fortune encore plus grande! » a déclaré Kwok, qui dirige la filiale énergie du groupe d’investissement chinois CITIC.
Peter Kwok. Photo: AFP
«Café noir et baguettes»
Ce n’est pas son amour pour un merlot de plomb qui a amené cet homme d’affaires vietnamien à Bordeaux.
« Mes enfants étudient aux États-Unis, je cherchais donc un endroit à mi-chemin pour les vacances. La France est à mi-chemin », a-t-il déclaré à l’AFP.
Mais il y avait aussi une touche de fantaisie dans sa décision de s’installer à l’autre bout du monde.
Grandissant au Vietnam sous la domination coloniale française – vivant dans le quartier chinois tentaculaire de la capitale – il était fasciné par « des images de De Gaulle, du café noir, des baguettes et des rêves de Paris ».
Mais au lieu d’acheter un pied-à-terre dans la capitale française, Kwok a opté pour une maison dans le pays.
« J’ai imaginé une maison de campagne française et il se trouve que huit hectares de vignes la entourent », a-t-il déclaré.
Photo: AFP
Ce fut son premier château, Haut-Brisson à Saint-Emilion, qu’il acheta en 1997, sans avoir jamais goûté aux fruits de la vigne.
Il a rapidement compris que la vinification ne se limitait pas à la plantation et à la récolte de la vigne: c’était un mode de vie.
Et comme dans la vie, « il y a beaucoup de choses que vous ne pouvez pas contrôler. Vous faites de votre mieux, mais vous devez attendre la nature. »
Au début, il vendait la plupart de ses vins en Asie, notamment à Hong Kong, à Singapour et en Chine continentale.
Mais au fur et à mesure que la réputation de ses vins grandit, sa distribution mondiale s’accroît.
Après quelques récoltes à son actif, son objectif est de fonder sa marque « Vignobles K ».
« L’autre objectif est de faire du bon vin, ce qui prendra également des années, mais pas autant. »
Le vin comme art 
À Bellefont-Belcier, belle endormie à Saint-Emilion, l’une de ses premières tâches consistera à nettoyer les bois qui jalonnent les collines calcaires onduleuses sur lesquelles s’étend le domaine.
Kwok a fait ses preuves lorsqu’il s’agit de réhabiliter de vieux châteaux, après avoir restauré les vignobles en terrasses sèches du 18ème siècle du domaine de la Tour-Saint-Christophe, qu’il a acquis en 2012.
Réfléchissant à ces pairs chinois qui ont fait leurs adieux à Bordeaux après une brève allégeance, il a déclaré: « C’est devenu la propriété d’un château. Ils voulaient juste de l’expérience. Mais ils ont lentement réalisé que la vinification n’était pas l’affaire qu’ils pensaient. »
Son séjour en France, qu’il visite trois ou quatre fois par an, lui a appris que l’ingrédient clé du vin n’est ni l’équipement ni la main-d’œuvre qualifiée, c’est le «terroir» – la terre.
« C’est comme être le propriétaire d’une œuvre d’art », a-t-il déclaré. « Seulement avec le vin, c’est une œuvre d’art sur laquelle tu peux travailler. »

abelliot Auteur

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