Startup Nation ? Des entrepreneurs toujours en peine dans la France de Macron

Pour le président Emmanuel Macron, qui parle de faire de la France un «pays en démarrage», Christophe Sapet, entrepreneur en technologie, affirme qu’il doit encore faire face aux mêmes obstacles qu’il avait rencontrés il y a 35 ans.

«Nous nous sommes installés en France à peu près au même moment où nos rivaux commençaient aux États-Unis, mais ils ont rapidement collecté 100 fois plus d’investisseurs et vendu à travers le pays», a déclaré Sapet. “Pendant ce temps, nous étions bloqués à traduire dans 20 langues européennes.”

Sapet fait allusion à Infogrames , le fabricant de jeux vidéo qu’il a co-fondé en 1983, alors que le géant Electronic Arts Inc. était sur le point de naître. Avec son entreprise plus récente – le constructeur automobile sans pilote Navya SAS -, il est confronté à des obstacles similaires en matière de financement et à un marché européen fragmenté, soulignant les problèmes qui empêchent constamment les startups françaises de devenir des champions mondiaux.

Alors que Paris accueille aujourd’hui des entrepreneurs à France Digitale Day , la question de savoir pourquoi le pays ne peut pas se séparer d’entreprises de technologie dominantes dans le monde occupera une place prépondérante. Un certain nombre de facteurs – d’une mentalité et d’une culture d’intensification au financement, d’options de sortie en douceur, d’une bourse des valeurs et d’une réglementation harmonisée à l’échelle européenne – devront être fusionnés pour que la «nation naissante» de Macron ne se limite pas à un vœu pieux. en pensant.

Bien qu’une grande partie de ce qui doit se passer ne soit pas contrôlée par l’État, son équipe a déclaré qu’elle prévoyait d’aider les entrepreneurs à améliorer leurs performances. De nombreux observateurs sont sceptiques.

Échelle, échelle, échelle

«La France est-elle vraiment bien placée pour construire, oublier le prochain Google mais même le prochain Spotify?», A demandé Peter Zemsky, doyen de l’innovation à Insead Business School. «C’est toujours un véritable défi pour eux. Pour vraiment créer des entreprises numériques, vous devez être en mesure de s’adapter, ce qui est beaucoup plus difficile en Europe qu’en Chine ou aux États-Unis »

De multiples régimes de réglementation et de nombreuses langues, ainsi que des fonds propres insuffisants, entravent toujours les startups françaises. Cela ne veut pas dire que l’écosystème n’a pas progressé. Les prédécesseurs de Macron avaient décidé de tirer parti des compétences solides du pays en matière d’ingénierie et de son historique d’innovation. Avec des allègements fiscaux et des aides de BpiFrance, un investisseur soutenu par l’État, ils ont réussi à accroître le capital-risque tout en faisant de la réussite une réussite.

Les entreprises innovantes ont levé environ 2 milliards d’euros (2,36 milliards USD) au premier semestre de cette année en France, contre 2,6 milliards d’euros en 2017, données compilées par EY Show. La France rattrape le Royaume-Uni, leader de la région, qui disposait de 3 milliards d’euros de capital-risque et de fonds propres pour la croissance sur la période.

La France surpasse ses homologues européennes en collecte de fonds

Capital-risque et financement par actions de croissance au premier semestre de 2018

En tant que ministre de l’Economie, M. Macron a utilisé ses compétences en matière de technologie pour assister à des événements tels que le Consumer Electronics Show de Las Vegas afin de promouvoir la vitalité de l’écosystème français des startups. Depuis qu’il est devenu président l’année dernière, il a réuni les hauts dirigeants du géant américain de la technologie, comme Mark Zuckerberg de Facebook Inc. à Paris, s’est rendu dans un méga-campus pour les startups de la capitale et parle souvent d’innovation encourageante. Il prévoit de toucher à nouveau aux startups dans un discours du 9 octobre.

Prend du temps

« Les mesures que nous avons prises prennent du temps, rien ne prend effet tout de suite », a déclaré le ministre français du Numérique, Mounir Mahjoubi, lors d’un entretien. «Lorsque nous avons commencé, il n’y avait presque pas 10 000 startups. Aujourd’hui, nous avons atteint un niveau qui permettra à plusieurs d’atteindre le ticket de 20 millions d’euros et d’ici un an, plusieurs auront un ticket de 100 millions d’euros ».

Le ministre a déclaré que d’ici 2020, le pays devrait avoir des entreprises avec un financement de 150 millions à 200 millions d’euros.

« Nous voulons que la France soit le pays le plus attractif pour la recherche, l’innovation et les nouvelles technologies en Europe », a déclaré aujourd’hui le ministre des Finances, Bruno Le Maire, s’adressant aux entrepreneurs. Ce qu’il ne veut pas, c’est que les Européens fuient aux États-Unis pour créer leur entreprise « parce que nous n’avons pas été en mesure de créer exactement la même attractivité en France, aux Pays-Bas et en Allemagne. »

La France va réduire les impôts, y compris pour les personnes venant de l’étranger, a déclaré Le Maire. En outre, dans les mois à venir, Macron devrait convaincre les investisseurs étrangers que la France disposera en 2019 d’un assez grand bassin de « licornes », ou de startups à l’actif évalué à plus d’un milliard de dollars, dans lesquelles elles pourraient investir, selon un fonctionnaire français connaissant ses projets.

‘Extrêmement marginal’

Mais malgré tous les encouragements, le pays a eu du mal à passer à la vitesse supérieure, en particulier avec une expansion loin de chez lui. La valeur de la société de capital- investissement Blablacar a été réduite par un investisseur cette année, tandis que Sigfox, un réseau d’objets connectés, continue de repousser une possible cotation en bourse.

D’autres, comme Chauffeur Prive – la réponse de la France à Uber -, le candidat à la chaîne YouTube, Dailymotion, et son rival à Spotify, Deezer, ont vu leurs fondateurs se retirer ou rechercher le soutien capitaliste de grands acteurs.

Les cycles de financement dépassant les 100 millions d’euros restent «extrêmement marginaux» en France, a conclu EY dans un rapport publié ce mois-ci. Le fabricant de jeux vidéo Voodoo SAS avait le seul en première période à avoir passé un marché avec Goldman Sachs . Quatre transactions de plus de 50 millions d’euros ont été réalisées, contre 248 transactions de moins de 5 millions d’euros. Ce type de données a valu à la France la réputation de créer une «forêt de bonsaïs», mais pas de géants.

«Nous avons beaucoup de startups mais malheureusement pas assez de scale-up», a déclaré Jean-Baptiste Rudelle, fondateur de la plateforme de publicité sur Internet Criteo SA . « Le problème est fondamentalement culturel. Dans la Silicon Valley, ils ont adopté une vision globale au cours des 70 dernières années, alors qu’en France, nous avons souvent rencontré des barrières mentales pour nous rapprocher de la croissance. »

Pairs nordiques

Les startups françaises ont besoin de sortir des livres de leurs pairs nordiques, qui ont réussi à s’adapter avec succès, avec des champions comme Spotify et Rovio. «Ils ont réussi à adopter plus rapidement les facteurs de succès inventés dans la Silicon Valley», notamment en ouvrant rapidement la propriété à des investisseurs extérieurs et à des employés, a déclaré Rudelle.

Même le Royaume-Uni, qui utilise un processus complexe au Brexit, a fait naître un gagnant: Uber Technologies Inc. est en discussion pour acheter la société de livraison de produits alimentaires Deliveroo pour plusieurs milliards de dollars.

Ce que la France ne manque pas, c’est un ambassadeur de startup réussi. Le magnat des télécommunications, Xavier Niel, est devenu au fil des ans un symbole de l’esprit d’entreprise, engrangeant une fortune au passage grâce à son opérateur téléphonique Iliad SA . L’an dernier, à 51 ans, a mobilisé 250 millions d’euros pour construire un méga campus parisien baptisé Station F.

« Pas de recette magique »

Certains signes suggèrent que certaines des petites entreprises d’aujourd’hui finiront par se transformer en quelque chose de beaucoup plus grand. Par exemple, la domination d’Amazon dans le domaine du cloud n’a pas empêché Octave Klaba de construire OVH Groupe SAS à Roubaix, dans le nord de la France. La société de centres de données se développe aux États-Unis après avoir reçu 250 millions d’euros d’investisseurs financiers KKR et Towerbrook en 2016 et avoir levé 400 millions d’euros de dette l’année dernière.

D’autres, comme Sapet, apprennent à contourner les obstacles. Après avoir mobilisé 30 millions d’euros auprès des investisseurs l’année précédente , son constructeur automobile sans conducteur, Navya, avait été introduit à Paris plus tôt cette année pour lever 50 millions d’euros supplémentaires. La société lance un défi aux projets similaires des géants General Motors Co.et Alphabet Inc. – avec une fraction de leur budget. Pour faciliter le dimensionnement, il a créé des bureaux et une usine aux États-Unis.

« Il n’y a pas de recette magique pour dynamiser la scène des startups françaises, cela prend juste du temps », a déclaré Sapet. « Dans le même temps, la taille du marché américain et le leadership technologique de ce pays signifient qu’il est impossible de le contourner. »

abelliot Auteur

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